科学家沸腾了!首次观测到水在月球上的运动变化!

近日,科学家们利用美国宇航局月球勘测轨道飞行器上的一个仪器,观察到水分子在月球的昼侧运动变化。我们知道,直到最近十年左右,科学家们还认为月球是干旱的,月球上的水主要是以冰的形式存在于两极附近常年被遮蔽的环形山中。

近日,科学家们利用美国宇航局月球勘测轨道飞行器(LRO)上的一个仪器,观察到水分子在月球的昼侧运动变化。这次惊人的发现再次把科学家的焦点拉回了月球!

我们知道,直到最近十年左右,科学家们还认为月球是干旱的,月球上的水主要是以冰的形式存在于两极附近常年被遮蔽的环形山中。最近,科学家们通过美国宇航局的月球勘测轨道飞行器LRO,在月球土壤或风化层中发现了稀疏分子群中的地表水。数量和地点因一天的时间而异。这种水在高纬度地区更为常见,而且随着地表温度的升高,它们会四处跳跃。

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来自马里兰州格林贝尔特NASA戈达德航天飞行中心的月球勘测轨道飞行器副项目科学家约翰·凯勒说,这一结果是推进月球水资源研究的重要一步,也是多年来LRO任务积累数据的结果。

这项研究成功地揭示了月球水的运动,同时也是关于月球水的一个重要的新发现,把美国的太空计划重新聚焦于月球探索,科学家称,而且我们最近改变了光收集模式,以便更精确地测量月球日面反射的信号,让我们能够更准确地跟踪水的位置和存在的水量。

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在月球表面温度接近正午时达到峰值之前,水分子一直与风化层紧密结合。然后,分子会热分解,并反弹到附近一个足够冷的地方,使分子粘在月球极其稀薄的大气层或外逸层,或在那里聚集,直到温度下降,分子回到表面。这项研究揭示了从月球物质中去除水分子所需的能量,帮助科学家了解水是如何与表面物质结合的。

不过由于月球表面反射光线的方式很复杂,从轨道上测量月球水化是很困难的。此前的研究报告称,大量跳跃的水分子太大,无法用已知的物理过程来解释。因此科学家对这些最新的结果感到极其兴奋,因为这里解释的水量与实验室测量结果相一致。

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科学家们猜测太阳风中的氢离子可能是月球表面大部分水的来源。有鉴于此,当月球从地球后面经过并被太阳风遮挡时,“水龙头”基本上应该关闭。然而,当月球受到地球和受其磁场影响的区域而屏蔽时,水并没有减少,这表明水是随着时间的推移而积累的,而不是直接从太阳风中“雨滴”下来。

这些结果有帮助我们理解月球水循环的过程,最终将帮助我们了解未来人类登月任务中可以使用的水资源的可获得性,比如月球水可能被人类用来制造燃料或用于辐射屏蔽甚至被作为其它能源使用。

据了解,美国国家航空航天局正与商业和国际合作伙伴一起领导人类持续重返月球,以扩大人类在太空中的存在区域,并带回人类难以接触的知识和机遇。而这次的研究或许将为NASA的登月计划提供一定的方向!

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